גרונטולוגיה מעשית | כרך ב | דנה פרילוצקי ומירי כהן

פרק 31 זקנים ובעלי חיים: הברית ויישומה דפנה גולן-שמש "...והיא זוכרת בי כאב והיא אוספת בי שנים והיא עושה אותי שליו אולי היא טעם החיים?... יש לי צפור קטנה בלב והיא אולי כל התקוות ולפעמים אני חושב שהיא תשובה לאכזבות... יש לי ציפור קטנה בלב  והיא עושה בי סיפורים  של בית חם ובן אוהב  ושל קטעי ילדות יפים" (יגאל בשן ויוסי בנאי) מבוא מחקרים וניסיון קליני נרחב מצביעים על תרומתם של בעלי חיים לבריאות הפיזית והרגשית של בני אדם. בראש ובראשונה, הם מפיגים את הבדידות ומזמנים תקשורת וקשר מתגמל, לעתים הם אף תחליף לבני משפחה ולחברים. הצורך לטפל בהם מארגן את סדר היום של בעליהם ובכך הם הופכים ל"עוגן" בחיי היום-יום, יחד עם היותם משאב חשוב המעניק משמעות לחיים. לעתים קרובות, הקשר עם בעלי החיים הופך להיות מקור לשמחה ולנוחם ועשוי לשמש גורם משמעותי בתהליכי השיקום הפיזי ובהתמודדות עם מעברים ומשברים. החזקת בעלי החיים מסייעת אף ליצירת קשרים חדשים עם אנשים. בעלי החיים אינם שיפוטיים וביקורתיים כבני האדם; הם מקבלים את האדם הזקן כמות שהוא, מספקים לו גירוי לשיחה עם אחרים וכן מספקים מגע, שכה חיוני לבריאות הפיזית והנפשית כאחד. הקשר אדם-בעל חיים מתקיים ברובו ללא תמיכת אנשי מקצוע. בסקר טלפוני, שנערך בארץ

RkJQdWJsaXNoZXIy NjcyMg==